Elon Musk, milionarul excentric care vrea să colonizeze Marte: “Crezi că sunt nebun?”

Articolul face parte din rubrica O carte de antreprenoriat pe lunăcreată în parteneriat cu editura Publica.

Tot ce face Elon Musk are un singur scop: să schimbe lumea și să transforme omenirea într-o specie multiplanetară. Ambițiile lui l-au transformat în ceea ce a devenit astăzi, iar personalitatea sa se reflectă în toate start-up-urile pe care le-a înființat: Zip2, PayPal, SpaceX, Tesla, SolarCity.

Elon Musk a făcut primii bani la 13 ani, atunci când a publicat într-o revistă codul sursă al unui joc video pe care l-a creat, povestește Ashlee Vance, în cartea “Elon Musk, Tesla, SpaceX și misiunea construirii unui viitor fantastic”. Jocul său, inspirat de literatura SF, era despre lupta dintre bine și rău și cum oamenii trebuie să încerce să facă lumea un loc mai bun. Obsedat de acest gând, Musk a ajuns să considere că soarta omului în Univers este și de datoria lui și că trebuie să găsească mijloacele pentru a face asta.

La 17 ani, Elon Musk părăsește Africa de Sud (țara natală) și pleacă în Canada. Visul lui era să ajungă în Silicon Valley, SUA, un loc care se potrivea cel mai bine cu ambițiile sale. În Canada se înscrie la facultate, unde își cultivă interesul dintotdeauna pentru energie solară, mașini electrice și rachete, reușind să își uimească profesorii cu ideile sale revoluționare.

Foto: shoutmeloud.com

Încă din facultate începe să își facă master-planul care îl va ajuta să schimbe lumea. Renunță repede la ideea unei afaceri în industria jocurilor video, pentru că, spune el, “oricât de grandioase le-aș fi făcut, ce impact ar fi avut asupra lumii” și începe să facă planuri concrete despre cum ar putea transforma în realitate tehnologiile pe care le consideră importante pentru viitor și utile pentru oameni.

Cu aceste idei în minte, ajunge în Silicon Valley, unde se stabilește definitiv după absolvirea facultății. Visător, dar și intuitiv, Elon Musk începe primul start-up în domeniul internetului, pe care îl consideră, alături de energia regenerabilă și spațiu, o zonă în care vor apărea schimbări semnificative în viitor. În primii ani de după 1990, puține companii înțelegeau cum funcționează internetul, ceea ce fraților Elon și Kimbal Musk le-a creat un avantaj. Zip2 a luat naștere în 1995 și era un fel de ghid online al orașelor. Elon, programator autodidact, a scris singur tot codul pentru acest proiect.

Musk a dovedit că avea calitățile necesare unui antreprenor decis să reușească. Extrem de ambițios și fără să ia în calcul un posibil eșec, a transformat Zip2 într-un business de succes. La 28 de ani, după vânzarea Zip2, Musk devine milionar, dar și un superstar în Silicon Valley. Începe ascensiunea lui Elon Musk.

Noul statut pe care acesta îl câștigase în Silicon Valley, dar și abilitatea de a citi trendurile în tehnologie i-au dat încredere pentru dezvoltarea următorului business, o bancă online. X.com era o idee revoluționară în industria internetului la începutul anilor 2000, care a atras și mai mult atenția asupra vizionarului Elon Musk. În urma unei tranzacții și a unei rebranduiri, X.com a devenit PayPal, un serviciu de plăți online. Aventura PayPal s-a terminat brusc pentru Musk, atunci când partenerii l-au gonit din business și au vândut compania gigantului eBay pentru 1,5 miliarde de dolari. Averea lui Elon ajunge de la câteva zeci de milioane de dolari la câteva sute de milioane.

Explorarea spațiului și visul electric

După viața de antreprenor în Silicon Valley, Elon Musk se întoarce la fanteziile din copilărie, atunci când visa la nave spațiale și își imagină că salvează lumea de forțele răului, și i se reactivează dorința de a schimba lumea. Începe o nouă misiune care-i va remodela viața.

La 30 de ani, cu o nouă atitudine și planuri ambițioase, Elon se mută în Los Angeles, un loc care-i oferă acces la industria aerospațială și la investitori curajoși care să-i finanțeze proiectele.

Decis să reușească acolo unde alții au eșuat, Elon Musk lansează două business-uri care vor revoluționa atât transportul pe Pământ, cât și cel în spațiu, Tesla și SpaceX. Obiectivul SpaceX este să creeze tehnologia necesară pentru a întemeia o colonie pe Marte, dar Musk știe că până acolo drumul e lung și plin de obstacole, tocmai de aceea și-a dezvoltat afacerea treptat. SpaceX construiește (de la zero) rachete ieftine, rapide și reutilizabile și a devenit din bătaia de joc a industriei aeronautice unul dintre operatorii de bază ai industriei. În prezent, compania lansează o rachetă pe lună și transportă pe orbită sateliți și provizii pe Stația Spațială Internațională.

Foto: rollingstone.com

Cu Tesla, Elon Musk a arătat că acolo unde nu există cerere pentru un produs, poți să creezi una. Primele mașini electrice scoase pe piață au însemnat și primul succes al Elon Musk în industria auto. Tesla Motors a devenit în scurt timp o amenințare pentru Detroit, simbolul industriei auto americane. “Elon Musk construise echivalentul auto al iPhone-ului”, scrie Ashlee Vance.

Musk, un tip cu simțul umorului, și-a denumit modelele de mașini S, 3, X, Y, deloc întâmplător. A vrut ca numele lor să formeze cuvântul “sexy”, însă gigantul Ford a amenințat că va da Tesla în judecată pentru trademark-ul “E”, așa că Musk l-a schimbat pe “E” în “3”.

Elon Musk, un tiran care și-a dus angajații la disperare

Încă de la primul start-up pe care l-a înființat, Musk a știut să se înconjoare de cei mai buni specialiști. A înțeles că lucrurile mărețe se fac cu oameni inteligenți, creativi, capabili să găsească soluții în cele mai dure situații. Numai la SpaceX, Musk a intervievat singur în jur de 1.000 de de angajați (femei de serviciu, tehnicieni, ingineri). Pentru că el lucra chiar și 100 de ore pe săptămână, își forța angajații să muncească până la epuizare (deseori, angajații dormeau sub mesele de lucru pentru că nu mai ajungeau acasă). Nu de puține ori, acesta și-a dus angajații de la disperare la speranță.

Pentru Elon Musk nu există “nu” și nu există jumătăți de măsură. Odată, unul dintre angajați a ratat un eveniment pentru că era la spital, acolo unde i se năștea copilul. Nervos, Musk i-a trimis un e-mail: “Asta nu este o scuză. Trebuie să te gândești care îți sunt prioritățile. Schimbi lumea și istoria”. Angajații care fac greșeli gramaticale sau cei care nu au făcut nimic “extraordinar” în trecut sunt concediați fără drept de apel. Punctul culminant al cruzimii lui Musk a fost atunci când și-a concediat cel mai loial angajat, asistenta personală. Epuizată de muncă și nemulțumită de salariu, aceasta și-a luat o scurtă vacanță (la sfatul lui Elon), toate resposanbilitățile ei fiind preluate de Musk, care a vrut să evalueze cât de grea este munca pe care ea o face. Când s-a întors din concediu, Elon i-a spus că nu mai are nevoie de serviciile ei.

Dacă vreți să-l înțelegeți mai bine pe Elon Musk, vă recomand să citiți cartea scrisă de Ashlee Vance. Este o lectură potrivită atât pentru antreprenori, cât și pentru cei pasionați de povești de success. Ca să ajungă la poza finală a lui Musk, autorul sapă adânc în trecutul lui (copilăria alături de un tată care l-a torturat emoțional, divorțul părinților, bătăile pe care le lua de la colegii de școală pentru că era “un ciudat”), îi descrie ambițiile, îi urmărește ascensiunea și îi prezintă eșecurile profesionale (Tesla și SpaceX au ajuns în pragul falimentului, însă șiretenia antreprenorială și inteligența lui Musk au salvat companiile).

Desigur, Musk fascinează și va continua să o facă, însă dacă dăm la o partea imaginea pe care cei mai mulți o avem despre el, un personaj venit parcă de pe altă planetă, rămâne un om cu obiective clar stabilite, pentru care nimic nu este imposibil sau absurd, un lider care știe să-și motiveze angajații, un tip foarte muncitor (nu poți să trimiți rachete în spațiu dacă muncești 8 ore pe zi), autodidact și care nu ia în calcul eșecul (“Mentalitatea mea este una de samurai. Prefer să îmi fac seppuku decât să eșuez”, spunea Elon Musk).

P.S. Pe data de 6 februarie, SpaceX a lansat cu succes cea mai puternică rachetă din lume, Falcon Heavy. Racheta a avut la bord chiar mașina lui Elon Musk, o Tesla Roadster, care “ar putea fi descoperită de o viitoare rasă extraterestră”.

Elon Musk a anunțat deja că SpaceX construiește o rachetă și mai puternică, Big Falcon Rocket, destinată zborurilor turistice în jurul Lunii.

Ați auzit ultima teorie despre Elon Musk? Se pune despre el că este un extraterestru care vrea să ajungă acasă. 🙂

Citeste si: Pentru nebuni, inadaptați și rebeli. Viața lui Steve Jobs, cu bune și rele

Meniu